Ex pelotero dominicano cambió el guante por una placa de policía en EE.UU.

Phoenix, EE.UU. – El sueño del dominicano José Martínez era convertirse en un gran beisbolista y estuvo muy cerca de lograrlo, pero la vida le deparó una sorprendente “jugada” que lo llevó a dar un giro de 180 grados cuando se convirtió en policía y se vio obligado a perfeccionar su inglés en el campo, y nunca mejor.

Martínez fue uno de los jugadores más prometedores del pequeño campeonato de Arizona, pero en 2014, durante los entrenamientos en las frías temperaturas de Indiana (Indianápolis), sufrió una lesión que pondría fin a su carrera.

“En mi país, el clima es un poco diferente, mi cuerpo no estaba acostumbrado a jugar en la nieve. Cuando me enviaron a Indiana, fue difícil para mí acostumbrarme a trabajar como lanzador, causando que mi codo se desgastara. Eso fue limitando poco a poco mi carrera hasta que se acabó”, dijo a Efe Martínez, de 25 años.

Aunque experimentó una profunda depresión después de ser excluido del béisbol profesional, buscó una forma de salir de la “oscuridad” persiguiendo otro sueño, el de convertirse en un oficial de policía.

Las celebraciones de Navidad y Año Nuevo han costado la vida de 107 personas en los últimos 3 años.

“Decidí que tenía que hacer algo en la vida para cuidar de mi familia, como mi padre me había enseñado. Era difícil saber qué hacer y olvidar el béisbol… No olvides que sigo jugando por diversión, pero he dejado atrás esa carrera y la he reemplazado por otra”, dice.

Desde julio de 2019, el Sr. Martínez es un oficial de la Oficina del Sheriff del Condado Maricopa (MCSO) en la Cárcel de Durango en Phoenix, Arizona. La prisión de seguridad media puede albergar a más de 2.000 prisioneros.

“Mi vida ciertamente dio un giro de 360 grados, jugar al béisbol era divertido, me pagaban básicamente para hacer lo que me gustaba. Como oficial de policía trabajas porque hay gente en custodia, pero sabes que también ayudas a tu comunidad”, dijo.

Sus deberes como oficial, dijo, incluyen cuidar de los prisioneros, asegurarse de que todos estén bien y proporcionarles medicinas y alimentos. Además, tienes que cuidar la seguridad de las áreas de la prisión.

Martínez cree que hay que tener “buen corazón” para ser policía, y aunque tiene que tomar precauciones, su trabajo lo motiva “día a día”.

“Cuando veo a un policía en la calle, tengo el mismo miedo que cuando veo a un jugador de béisbol en uniforme; si siento esa emoción, sé que voy a tener éxito”, dijo.

Martínez nació en la República Dominicana y comenzó a jugar béisbol a la edad de cinco años porque su padre es un fanático del béisbol que lo animó a seguir una carrera como jugador de béisbol profesional desde una edad temprana.

A la edad de 13 años, un cazatalentos reconoció su potencial y lo introdujo en los equipos de béisbol de Estados Unidos. Eventualmente continuó jugando para los Arizona Diamondbacks de Phoenix.

Durante siete años, jugó profesionalmente como lanzador en las divisiones inferiores. Fue responsable de los juegos de apertura hasta que se lesionó hace cinco años. Esto le obligó a trabajar como sustituto durante dos años, hasta que no pudo seguir practicando el deporte debido a los daños que había sufrido.

“Fue muy difícil y frustrante, estuve deprimido durante mucho tiempo porque estaba muy cerca de lograr mi carrera. Estuve más de 18 meses alejado de los partidos, pero pude recuperarme y volver a intentarlo, pero fue muy difícil”, dijo.

Cuando llegó el diagnóstico que marcó el final de su carrera de lanzador, sintió mucha ansiedad y depresión y dejó de ver los juegos de béisbol en la televisión. También dejó de ir a los estadios como espectador.

“Me entristecía mucho ir a los partidos y ver a mis compañeros jugar”, recuerda.

Pero cuando su vida parecía no tener futuro, decidió salir a pasear, recordando que también tenía el sueño de su infancia de convertirse en policía.

“Mi padre fue un soldado del ejército de la República Dominicana durante 35 años. Mi hermano también sirve en el ejército, me encanta seguir sus pasos y quiero mucho a la policía, ahora es mi sueño subir a las filas y tener éxito en mi carrera”, dijo.

Pero no le fue fácil seguir su camino como inmigrante. Su primer obstáculo fue el lenguaje. Como no hablaba inglés, tuvo que renunciar a muchas cosas cuando llegó a Estados Unidos en 2011, recuerda.

“Fui a un McDonald’s a comprar comida, y apenas sabía cómo pedir algo, y era muy tímido y no podía pedir nada, así que me fui con hambre”, recuerda.

A lo largo de los años

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